开宝三年(970年),为行营诸军都部署、朗州团练使,率军灭南汉,一开始潘美围攻贺州。潘美设伏于南乡岸,大破南汉军,擒斩伍彦柔。接著连克昭、桂、连三州,进逼韶州。再取韶州,南汉后主出降,南汉灭亡。即日,命潘美与尹崇珂同知广州兼市舶使。开宝五年(972年),兼岭南道转运使。开宝八年(975年)助都部署曹彬伐南唐,南唐灭亡,加检校太傅、宣徽北院使。太平兴国四年(978年)正月,任北路都招讨制置使,判太原行府事,随太宗伐北汉,又被任为知幽州行府事,随太宗北伐辽,兵败而回。太平兴国四年(979年)八月,以雁门观之捷封代国公,太平兴国八年(983年),改忠武军节度使,进封韩国公。雍熙三年(986年),宋兵三路北伐辽朝,潘美为云、应、朔等州行营都部署,率西路军出雁门,所向克捷。不久,因曹彬所领东路军大败于岐沟关,潘美等也受诏撤军,在撤军过程中,潘美与王侁等逼迫杨业冒险迎敌,置之必败之地,而又见死不救,致使陈家谷(今山西宁武)兵败,杨业全军覆没,被俘而死。为此,潘美被削秩三等,降为检校太保。

淳化二年( 991年),加同平章事,数月后死,年六十七。赠中书令,谥武惠。咸平二年(999年),配飨太宗庙庭。潘美在宋真宗时代又追封为郑王。

潘美的人物生平

侍奉柴荣

父亲潘瞒,在常山当过军校。潘美年轻时风流倜傥,附属于府中典谒。曾经对家乡人王密说:“汉代(后汉)将要结束了,奸臣恣肆行虐,天下有改朝换代的征兆。大丈夫不在这个时候建立功名,谋取富贵,碌碌无为与万物一并灭亡,直是羞耻啊。”正好柴荣任开封府尹,潘美任柴荣的侍从。

到柴荣即帝位后,建立后周,是为周世宗。补任潘美为供奉官。高平之战,潘美因为战功迁为西上阁门副使。后出任陕州(今河南三门峡市)监军,改任引进使。当柴荣准备用兵于陇、蜀二地时,命潘美统率永兴的屯兵,管理西部战事。

开宋元勋

赵匡胤对潘美待遇很优厚,陈桥兵变以后,命令潘美先去见执政大臣,宣谕圣旨于中外。陕州主将袁彦凶悍,信任奸佞小人,喜欢杀人贪财,而且修理兵器,太祖怕他叛乱,派潘美监视他的军队准备处置他。潘美一人骑马前去宣谕,认为天命既定,应当克守臣职,袁彦于是入朝。赵匡胤高兴地说:“潘美不杀袁彦,能让他来晋见,实现了我的愿望啊。

宋太祖建隆元年(960年),李重进叛乱,赵匡胤亲自征伐,任命石守信为招讨使,潘美为行营都监做他的助手。扬州平定后,潘美留任为巡检,以行使镇抚之事,因功授为泰州团练使。当时平定湖南叛将汪端后,人心不安,于是任命潘美为潭州(今湖南长沙)防御使。南汉后主刘鋹几次侵犯桂阳、江华等地,潘美把他们都击败。溪峒蛮獠等民族从唐朝开始,时常侵犯内地,成为百姓的一大祸患。潘美追剿到他们的老窝,诛杀俘获了很多人,对其余的人加以慰抚,这些少数民族地区才安定下来。

宋太祖乾德二年(964年),潘美又随从兵马都监丁德裕等人率领军队攻克郴州。

攻灭南汉

宋太祖开宝三年(970年),宋朝下令征伐南汉,任命潘美为行营诸军都部署、朗州(今湖南常德)团练使,尹崇珂为他的副手。军队进克富州(今广西昭平县),刘鋹派其将领率领军队一万多人来增援,潘美与他们作战,大败南汉军,于是攻克贺州。十月,又攻下昭州(今广西平乐县)、桂州(今广西桂林)、连州,西江各州相继投降。潘美因为战功移任南面都部署,进驻韶州(今广东韶关)。 [6] 

韶州是广州的北面门户,敌军十余万人聚结在这里。潘美指挥军队乘机进攻,韶州于是被攻下,斩杀俘虏敌军数万人。刘鋹穷愁急迫,派遣他的大臣王珪到军营来请求和好,又派他的左仆射萧漼、中书舍人卓唯休奉表请降。潘美对他们宣谕赵匡胤的意思,认为能战就与他们战,不能战就让他们守,不能守就让他们降,不能降就让他们死,不能让他死就赶走他们,除这五种结果外其他不得接受。潘美就命令殿直冉彦衮指挥押送萧漼等人到朝廷。

刘鋹又派他的弟弟刘保兴率领军队抵抗,潘美就率领军队兼程行军赶到栅头,离南汉都城广州仅一百二十里远。南汉军队十五万人凭借山谷坚固阵地等待宋军,潘美于是构筑壁垒休整部队,与将领们计议说:“敌军用竹木编为栅栏。如果用火攻,敌军一定溃乱,趁机用精锐部队夹击敌人,是万全之策。”于是分派丁夫几千人,每人拿着两个火把,秘密地行军到达南汉军的栅栏。

到了晚上,万余火把一齐发攻,正好天气刮着大风,火势很强。南汉军受到惊动来进犯,潘美急忙指挥军队迎击,南汉军大败,宋军斩首数万人。潘美指挥军队长驱直入攻到广州,刘鋹把他的府库都焚烧了,宋军于是攻克广州,擒俘刘鋹押送到京师,并向朝廷报捷。当天,朝廷任命潘美与尹崇珂同知广州兼市舶使。五月,任命潘美为山南东道节度使。

开宝五年(972年),潘美兼任岭南道转运使。土豪周思琼纠聚民众依仗海域叛乱,潘美讨平他们,岭南于是安定下来。

从平江南

开宝七年(974年),宋王朝计划征伐南唐。九月,派遣潘美与刘遇等将领率领军队先头到达江陵(今湖北荆州)。十月,任命潘美为升州道行营都监,与曹彬一起出发,进驻秦淮。当时船只没有准备好,潘美下令说:“我接受诏令,指挥骁勇善战的军队数万人,期望能够一定获胜,怎能因为一条浅水所限而不敢直接渡过去呢?”于是指挥军队渡江,南唐军被击败。到采石矶浮桥做成时,南唐用二十多艘战船敲响战鼓溯水而上乘机来攻。潘美指挥军队奋勇而战,夺取南唐军的战舰,擒获南唐军将领郑宾等七人,又攻破南唐军城南的水营栅栏,分派水师驻守。

潘美上奏朝廷,宋太祖赵匡胤派遣使者赶快迁移战船,以防变故。潘美接到诏令马上迁移部队。这天夜晚,南唐果然来攻水营,未能成功。潘美进军南唐都城金陵(今江苏南京),南唐水军、陆军共十万人在城下摆下阵势,潘美率领部队袭击,把南唐军打得大败。

南唐后主李煜非常着急,派徐铉求和,赵匡胤没有答应。李煜连夜派部队数千人,手持火把击鼓来攻宋军。潘美率精锐军队与南唐军短兵相接,趁机与大将军曹彬率领军队黎明攻城,分多道一齐进攻。平定南唐后,因为战功潘美被封为宣徽北院使。

从征北汉

开宝七年(974年)秋,朝廷命令潘美辅佐党进进攻北汉都城太原,两军在汾河上交战,宋军大破北汉军。宋太宗太平兴国初年(976年),改任南院使。太平兴国三年(978年),宋太宗赵光义加封潘美为开府仪同三司。

太平兴国四年(979年),宋太宗赵光义任命将领征伐太原,潘美任北路都招讨,判太原行府事。潘美部署诸将进讨,平定北汉。接着征伐范阳,任潘美为知幽州行府事。

到班师的时候,赵光义任命他兼任三交都部署,留下来驻守保卫北部边境。在三交西北方三百里,有个地方叫固军,地势险阻,是北边的咽喉之地。潘美秘密袭击并占领这个地方。于是贮积粮食驻扎兵马坚守,从此以后北边得以安定下来。潘美曾经巡视到代州(今山西代县),整顿军备,不久辽国一万多骑兵来侵犯,靠近边塞,潘美誓师后静悄悄地进军与辽军作战,大破辽军。朝廷封他为代国公。

太平兴国八年(983年),潘美改任忠武军节度使,改封为韩国公。

损兵折将

雍熙三年(986年),赵光义下诏命潘美及曹彬、崔彦进等北伐,潘美率兵单独攻下燕云十六州的寰州(今山西朔州东)、朔州、云州(今山西大同)、应州(今山西应县)。

恰逢曹彬的部队出师不利,各路军马都被撤回,潘美等人回到代州。 不久,朝廷下诏把这四个州的百姓迁徙到内地,命令潘美等人带领部下的军队保护百姓。当时辽国萧太后和大臣耶律汉宁、南北皮室以及五押惕隐率领军队十多万人,再次攻陷了寰州。杨业对潘美等人说:“现在辽兵兵力、士气很旺盛,不能和他们交战。朝廷只是让我们护送这几个州的百姓,只需带领部队从大石路出发,先派人秘密告诉云州、朔州的守将,等到大军离开代州的那天,命令云州的部队先出发。我的部队驻扎在应州,契丹人必然来抵抗,就下令让朔州百姓出城,直接进入石碣谷。派一千弓箭手埋伏在谷口,命骑兵在中路支援,那么三州的百姓,就能够万无一失了。

王侁反驳他的建议说:“带领好几万精兵却如此畏惧怯懦。只需直奔雁门北川,大张旗鼓的前进。”刘文裕也赞成王侁。杨业说:“不行,这样一定会失败。”王侁说:“将军一直号称‘无敌’,现在看到敌人却犹豫不前,难道有别的心思吗?”杨业说:“我不是怕死,只是时机对我们不利,白白让士卒死伤却立不了功。现在您责怪我为何不死,我应当在大家前面。”将要出发,哭着对潘美说:“这次行动一定对我们不利。我,是太原的降将,按理应当处死。皇上没有杀我,恩宠我让我做了将帅,交给我兵权。不是我放过敌人不去攻击,只是想等时机,准备立点军功来报效国家。现在大家责怪我躲避敌人,我应当率先死命杀敌。”并指着陈家谷口说:“各路军马在这里摆开步兵、弓箭,支援左右翼的兵力,等我转战到这里,就用步兵夹击敌人救援你们,否则,都会被敌人所杀。”潘美于是和王侁率领部下的兵马在谷口布阵。从寅时到巳时,王侁派人登上托逻台眺望,以为辽军被打败撤走,都打算争功,立即率兵离开谷口。潘美不能控制,于是沿着交河向西南行军二十里。不久杨业战死,潘美立即带兵后退。

削爵去世

回朝后,潘美因战败被削秩三级,责授为检校太保。雍熙四年(987年),任检校太师。任真定知府,不久,改任都部署、并州通判。加官同平章事,数月后去世,终年六十七岁。追赠中书令,赐谥号为武惠。咸平二年(999年),配置于宋太宗庙附祀。

潘美的轶事典故

收养遗孤

赵匡胤夺取皇位后初次进入皇宫,见到宫中嫔妃抱着一个小孩子,问是谁,回答说:“这是周世宗的儿子。”当时范质、赵普、潘美等人随侍赵匡胤左右,赵匡胤回头询问对赵普,赵普等人说:“除掉他。”潘美与另一名元帅在赵匡胤身后不说话,赵匡胤招呼潘美询问,潘美不敢回答,赵匡胤说:“我即位于周世宗,如果杀了他的儿子,不忍心这么做。”潘美说:“臣与陛下曾都是周世宗的臣子,劝说陛下杀掉这个孩子,则辜负了周世宗,劝说陛下不杀,陛下必定对我生疑。”赵匡胤说:“送给你做侄子。周世宗的儿子不可以做你的儿子。”潘美于是带着这个孩子回家。之后赵匡胤也不问这个孩子的情况,潘美也不说。这个孩子就是潘惟吉,后来做到了刺史。潘美本来没有兄弟,潘惟吉只称潘美为父亲却不说祖父。这个版本出自王巩的记载,他声称听说自潘惟吉的后裔。

另一个略有不同的版本出自王铚的记载:赵匡胤陈桥兵变后进入皇宫,后宫嫔妃迎接跪拜,宫人还抱着两个小孩子来参拜,赵匡胤询问得知这是周世宗的两个儿子纪王和蕲王。赵匡胤回头对部将说:“这还留着干什么?”左右就将两个孩子提走,只有潘美在赵匡胤身后用手掐着宫殿的柱子,低头不说话。赵匡胤说:“你认为不可以这样吗?”潘美回答说:“臣怎么敢认为不可以,但是这在道理上不安心。”赵匡胤即刻命令将两人追回,以其中一人赐予潘美,潘美将他收养为儿子,赵匡胤此后也不再过问。

潘美的艺术形象

《杨家将》相关的小说、戏曲将潘美的名字改为潘仁美(或虚构成潘洪,字仁美),进行了丑化,成为一代权奸,处处与杨家作对,并且勾结辽人,图谋夺取宋朝江山。这是传统文艺对潘美关于杨业之死的责任,无限的艺术夸张、扩大化的结果。


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