后投奔太原,追随李渊父子,与李世民友善。李渊起兵时,刘弘基斩杀宋老生,击破卫文升,围攻长安,以功授右骁卫大将军。后随李世民征战,讨伐薛举,大败宋金刚,平定刘黑闼,进封任国公。

贞观年间,刘弘基拜卫尉卿,改封夔国公,世袭朗州刺史,并以辅国大将军致仕,后曾随军远征高句丽。永徽元年(650年),刘弘基去世,赠开府仪同三司、并州都督,谥曰襄。

刘弘基的人物生平

早期事迹

刘弘基早年落拓不羁,喜欢结交轻侠之士,因不事生产落得家贫如洗,后以父荫被封为右勋侍,随隋炀帝征讨辽东。行至汾阴县时,刘弘基自料误期依法当斩,便与部属屠牛犯法,被逮捕入狱,一年后才被赎出。

刘弘基出狱后,亡命江湖,以盗马自给,后投奔太原留守李渊。他见李渊次子李世民气度不凡,便主动交好李世民,因而深受重用,甚至“出则连骑,入同卧起”。

开唐有功

617年(义宁元年),李渊密谋起兵,刘弘基奉命招募二千余人。当时,王威、高君雅准备杀死李渊,刘弘基与长孙顺德埋伏在官厅后面,将王威二人擒拿斩首。不久,李渊自称大将军,以刘弘基为大将军府左统军。

后来,刘弘基随李世民攻克西河(今山西汾阳),驻军贾胡堡,击败隋将宋老生。李世民进攻霍邑(今山西霍州),宋老生在城外列阵,败后弃马逃走,被刘弘基斩杀。刘弘基因功被封为右光禄大夫。

唐军到达河东后,刘弘基率先渡过黄河,攻克冯翊(今陕西大荔),被任命为渭北道大使,主持渭北战事。他率兵西进,占据扶风(今陕西岐州),增兵至六万,然后南渡渭水,屯兵于长安旧城,在金光门外炫耀军威,并击败隋将卫文升。

当时,唐军各路兵马尚未到达,刘弘基却已首战告捷。李渊大喜,赏赐战马二十匹。长安平定后,刘弘基功为第一。

屡随征战

不久,西秦霸王薛举抢占扶风。刘弘基随李世民击败薛举,一直追赶到陇山(今陕西陇县西北),累迁至右领都督,封河间郡公。后来,刘弘基又随李世民攻打洛阳,在璎珞门外击破隋军。唐军班师时,刘弘基率军殿后,又在三王陵击败隋将段达、张志。

618年(武德元年),李渊称帝,是为唐高祖。刘弘基被任命为右骁卫大将军,兼任行军左一总管,免死罪一次,并随李世民征讨薛举。

当时,李世民因病留在高墌城(在今陕西长武),唐军由刘文静指挥。唐军在浅水原与秦军交战不利,八位总管尽皆兵败,刘弘基力尽被俘。同年十一月,西秦灭亡,刘弘基方得获释,并恢复官爵。

619年(武德二年),刘武周部将宋金刚攻陷太原,刘弘基奉命屯兵晋州。这时,宋金刚又击败裴寂,并趁唐军慌乱,进围晋州。刘弘基再次被敌军俘虏,不久又逃回长安,被授为左一总管。

不久,刘弘基随李世民驻军柏壁城(在今山西新绛西南),并兵出隰州(今山西隰县),直逼西河,截断敌军退路。当时,刘弘基坚壁高垒,拒不出战,宋金刚只得引军退去。刘弘基却率骑兵追击,在介休城外与李世民会军,大败宋金刚,因功进封任国公。

屯驻边疆

622年(武德五年),刘弘基又随李世民平定刘黑闼,授秉钺将军。 624年(武德七年)八月,突厥入侵,刘弘基率步骑一万出镇豳州。他与淮安王李神通在东起子午岭西至临泾(今甘肃镇原县)一线修建防御设施,从此屯驻边疆。

627年(贞观元年),义安王李孝常与监门将军长孙安业等人因密谋反叛被处死。刘弘基因与李孝常有交往,也遭到牵连,被免官除名。629年(贞观三年),刘弘基被起用,出任易州刺史,恢复封爵,还被征拜为卫尉卿。

晚年生活

635年(贞观九年),刘弘基改封夔国公,并世袭朗州刺史。后来,刘弘基以年老为由,请求致仕,进授辅国大将军,俸禄及赏赐一如在职人员,每月只有初一、十五才上朝。

645年(贞观十九年),唐太宗亲征辽东,再次起用刘弘基,任命他为前军大总管。刘弘基在驻跸山(今辽宁辽阳西南首山)作战有功,受到唐太宗的嘉奖。

650年(永徽元年),唐高宗将刘弘基的食邑加封至一千一百户。同年,刘弘基病逝,终年六十九岁。唐高宗废朝三日,追赠他为开府仪同三司、并州都督,赐谥为襄,并将他陪葬昭陵。

刘弘基的轶事典故

刘弘基病重时,给几个儿子每人奴婢十五人,田地五顷,道:“诸子如果有本事,本来就不需要多少财物;如果没本事,有这些田产就可以免于冻饿。”并把其他家产都散施给亲朋乡里。

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