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唐武宗会昌法难:为何尽诛佛、法、僧

时间:2017-12-21 15:39:27 浏览量:
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隋唐时期,中国佛教的发展,进入了繁荣与鼎盛时期。

佛教传入中国后,有一个逐渐被理解和接受的过程。到了隋唐时期,佛教基本完成了它的中国化过程,形成了八个宗派,有“大乘八宗”之说,指的是天台宗、三论宗、法相唯识宗、华严宗、律宗、禅宗、净土宗、密宗。

唐武宗会昌法难:为何尽诛佛、法、僧唐武宗会昌法难:为何尽诛佛、法、僧

佛教各个宗派都有自己的祖师,各派祖师都根据不同的经典来构建自己的思想体系,并借此来抬高本宗的思想,确立本宗的正统和权威。中国佛教的发展至此到了巅峰时期。

佛教的发展与皇权的态度密不可分。

李唐政权建立后,为了抬高李姓的地位,高祖李渊曾认道教教主李耳为祖宗,所以考虑安排了道、儒、佛的政治次序。

唐太宗李世民即位后,继续兴道抑佛,明确表示道教要排在佛教之前。

与李唐皇帝有所不同的是,武则天要“变唐为周”当女皇,篡夺李姓政权,便采取了兴佛抑道的政策,大力利用佛教。

武则天数次亲临法筵,参加诵经活动,为一般的翻译经文作序,我们所熟知的开经偈就是由她撰写:

无上甚深微妙法,百千万劫难遭遇。

我今见闻得受持,愿解如来真实义。

唐中宗李显也就是武则天第三个儿子复位后,又兴道抑佛,而韦皇后干政,则继续支持佛教。

唐睿宗李旦也就是武则天幼子、中宗李显的同母弟,即位之后,为了更好地利用佛道二教,下令佛、道并行并进。而唐玄宗李隆基即位以后,恢复了三教并用的政策,但崇佛日盛。

李唐王朝三教政策的变换,导致了儒、释、道三教之间争论的加剧。

唐德宗时,也就是唐朝第九位皇帝,十四岁时,经历了安史之乱,饱受政局动荡之苦。曾经下令举行儒、释、道三教会议,促成和解,三教趋于融合,但矛盾并未解决。

公元841年,到了唐武宗时期,唐朝的第十六任皇帝,是有唐一代二十个皇帝中唯一的一个坚决反对佛教的皇帝。

武宗灭佛,大致有两个方面的原因:

第一:经济和政治方面的原因,也是主因。入唐以来,由于得到了朝廷的大力支持,佛教有了很大的发展,因而佛教的势力和影响,也就越来越大,寺院经济也得到了空前的发展。

据有关史料记载:

唐高祖于625年2月15日,赐少林寺土地40顷。

唐高宗于656年下诏在长安建西明寺,赐田园百顷,车五辆,绢、布二千匹。

唐代宗于762年至763年年间赐给全国各寺庙、道观田地千余顷。

唐宪宗时,山西玄中寺拥有官方赐给的田地遍及150多里。

从以上略举的几个例子中,可见唐代官方赐给寺庙的土地是相当多的,再加上所拥有的免役、免赋税的特权,导致了寺院经济的急剧膨胀,人口大量流向佛门,极大地减少了社会的劳动力和国库收入。

这种情况是统治者绝对不能容忍的,皇室与僧侣地主之间的矛盾加剧,导致了皇权对佛教的打击。

第二:个人的原因,也是助因。武宗由于幻想“长生”而偏信道教,所以非常讨厌佛教。他诏道士赵归真等八十一人到宫里来,还请人在皇宫内修建道场。公元841年,唐武宗正式成为道家俗家弟子,右拾遗王哲企图阻止,结果被贬为河南曹参军。

武宗幻想长生不老,不堕轮回,于是请道士邓元起传授长生之术,在宫中开炉炼丹。道士们对武宗说,唐以“土”德,宜火不宜水,于是武宗就下诏改名为“炎”。武宗本来对佛教就没有什么好感,再加上赵归真、刘玄静等人利用皇帝痴迷道教的机会,在皇帝面前经常发表排斥佛教的言论,就更增加了他对佛教的厌恶。

基于上述两方面的原因,武宗便决心灭佛了。

唐武宗会昌年间(841—846)的灭佛事件,是中国佛教史上的一件大事,佛教称之为“会昌法难”。

武宗灭佛,分三步走:

1、 会昌五年(845),四月,下令调查统计寺庙和僧尼的数量,为灭佛作准备。统计结果如下:全国共有大、中寺院4600所,小的庙宇4万所,僧尼26万500人(实际上远不止此数),僧尼的数量占当时全国人口的比例还是比较大的。

2、同年七月,下令并省天下佛寺,也就是说,所有非保留的大小寺院,一律限期拆除,寺院财产统统没收。保留少量寺庙,对所留寺院与僧尼的人数都作了严格的规定,其余僧尼,皆勒令还俗,甚至包括一些外国僧侣。

下面略举一些具体的政策,非常值得玩味:

娶妻的和尚全部还俗,没收其财产;

控制佛教人数,不允许私自剃度;

每个僧人只能有一个奴婢,尼姑只能有两个;

禁止供奉佛骨(佛舍利);

惩罚捐钱的信徒;

先命令40岁以下的和尚还俗,后来觉得还不够,又命令50岁以下的和尚也还俗。

唐武宗的灭佛在河朔藩镇遇到了阻力,因为河朔藩镇向来对佛法非常敬重,所以不听朝廷命令,寺院不拆,和尚不还俗,因此,附近五台山的和尚都跑到幽州去避难了。八月,朝廷命令河朔藩镇李德裕,不允许收留僧侣,李德裕在朝廷势力的威慑下,下令“将游僧人都杀掉”。

3、 同年八月,下诏:一方面陈述了佛教的流弊,表明了他废佛的理由和决心,另一方面宣布废佛结果:

拆除了4600个大、中寺院,4万个小寺庙,还俗僧尼26万500人,寺院奴婢15万人,没收上好良田数千万顷。

由此可见,会昌法难对佛教的打击确实是十分沉重的,甚至是毁灭性的,对于某些教派来说,经过这次打击之后,可说是一蹶不振了。

虽然武宗灭了佛家,但是依然没有成仙,在道士们的怂恿下,武宗服用金丹,导致身体中毒。道士们还道貌岸然地说,这是正常反应,陛下准备脱胎换骨吧。武宗对此深信不疑,对大臣们的劝告不理不睬。

会昌六年(846年)正月,武宗因服用丹药生病,三月,武宗就驾崩了,享年33岁。

此时,距离灭佛还不到一年的时间,是报应?还是丹药太猛?亦或是命该如此?颇令人玩味。

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编辑:镜花水月
关键词: 会昌法难李炎
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