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明朝权臣严嵩为什么被称为“青词宰相”?

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明朝权臣严嵩为什么被称为“青词宰相”?

严嵩,明朝权臣,字惟中,号勉庵、介溪、分宜等,江西分宜人,专国政长达20年之久,是中国历史上著名的权臣之一。

严嵩幼时聪慧,加上他父亲对他的学业格外关心,严嵩8岁时就能书史成诵。据《严氏族谱》记载,严嵩读私塾时,曾与其老师及叔父对联语有曰:“手抱屋柱团团转,脚踏云梯步步高”;“一湾秀水足陶情,流珠溅玉四顾好山皆入望,削碧攒青”;“七岁儿童未老先称阁老,三旬叔父无才却作秀才”。因其出语不凡,被人称为神童。

正德二年(公元1507年),严嵩庶吉士结业,被授为翰林院编修。他终于实现了父祖的宿愿,跻身于翰林之列。

严嵩少年得志,一片锦绣前程已经摆在他面前。然而,在正德三年(公元1508年)三月和次年夏天,其祖父和母亲相继去世,严嵩不得不回乡守制,从而中断了官场生涯。按照封建礼制,子孙守制三年即可,而严嵩却在家一呆就是八年。原来,借守制为名,严嵩在家乡的钤山读起书来。正当壮年,严嵩为何放弃大好前程,退隐钤山呢?这是与正德年间特殊的政治环境有密切关系的。

明朝权臣严嵩为什么被称为“青词宰相”?明朝权臣严嵩为什么被称为“青词宰相”?

明武宗朱厚照好逸乐,建豹房,游宣府,终日为所欲为,纵情享乐。武宗的荒政,给宦官刘瑾提供了擅权机会,使得明朝正德年间的宦官之祸愈演愈烈,很多忠直之士都受到各种不同程度的打击和迫害。

严嵩就是基于此种政治形势才决定退隐的。作为新科翰林,如果他与阉党抗衡,无异于螳臂挡车。如果出仕,则必须投靠阉党,而这是为读书人所不耻的。严嵩退隐钤山,还与明朝的党争有着千丝万缕的关系。当时当权的宦官刘瑾是陕西人,阁臣焦芳是河南人,因此,他们提拔和引荐的大批官员都是北方人。朝廷是北人的天下,南人大多受到排挤和迫害。尤其是阁臣焦芳,对江西人格外排挤。原来,焦芳曾为侍讲九年,后迁学士时,因人品不好,曾遭到江西人詹事彭华的讽刺:“焦芳也做了学士吗?”焦芳遂对江西人恨之入骨。严嵩籍系江西,而且位卑权微,在当时的政治舞台上,他根本不可能有施展才能的机会。正因为如此,严嵩才审时度势,托辞称病,隐居起来。

在归隐期间,严嵩广结名流,与李梦阳、王守仁、何景明、王廷相等人都有交往。这些人不但学识渊博,而且都曾是敢与阉党作斗争的仁人志士,名望颇高。严嵩与他们把酒论诗,剖经析义,既提高了自身的文学声望,也扩大了社会影响。正德七年(公元1512年),严嵩还应袁州府太守之请,修《袁州府志》。严嵩经过三年的努力,于正德九年将《袁州府志》纂修完毕。该志颇具独到之处,严嵩因此也声望日隆。

隐居的八年,对严嵩的宦海生涯具有非常重要的意义。退隐期间,严嵩能够明哲保身,远离官场争斗。在此期间,严嵩潜心读书,使其文学素养大为增进,这对他复出后能够纵横官场、诗文奏对得到皇帝欢心大有裨益。同时,严嵩通过八年的韬光养晦,也为自己赢得了清誉,此时他已不再仅是个新科进士,而是一位具有很高文学声望和社会影响力的人物。这为他重返仕途积累了丰厚的资本。

正德后期,刘瑾被诛,焦芳削官,朝廷中当政的杨廷和、费宏等人皆是南人,也多属于正直之士,与严嵩多少也有些交情。于是严嵩把握时机,准备出仕。正德十一年(公元1516年)三月,严嵩应诏复职,重返仕途。

当时的明世宗在政治上无甚建树,却将主要精力放在了玄修上,热衷于炼丹制药和祈求长生。在那些看似神秘的仪式中,世宗经常需要撰写一些焚化祭天的青词,由此就产生了明朝乃至中国历史上都首屈一指的“青词宰相”。

所谓青词,就是道教斋醮(jiào)时上奏天帝所用的表章,因为是用朱笔写在青藤纸上,故而得名。这是一种赋体文章,需要用极其华丽的文笔表达出皇帝对天帝的敬意和求仙的虔诚。世宗经常要求臣下进献青词,如果写得好就可以立即加官晋爵,甚至入内阁。当时朝中的很多大臣都因进献青词而得宠。严嵩由于文笔颇佳,因而所作青词非常合乎世宗之心意,因此找到了一条升官的捷径。嘉靖十八年(公元1539年)正月,世宗举行“尊天重典”,礼部尚书严嵩尽职尽责,作青词颂德,被特加太子太保。当时,与严嵩齐名的还有夏言,他与严嵩“俱以青词得幸”,时人讥讽其二人为“青词宰相”。

夏言曾在世宗朝前期担任过礼部尚书,后来又担任内阁首辅。他在严嵩的政治生涯中起过非常重要的作用。他曾经是严嵩向上攀爬的阶梯,后来又与严嵩相互倾轧。在经过了长达十余年的相互倾轧之后,夏言最终被严嵩陷害,惨遭弃市(弃市是古代的一种刑法,在闹市处以死刑,并将犯人暴尸街头)。

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编辑:镜花水月
关键词: 严嵩
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