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牛顿回忆录揭示牛顿没有被苹果砸中脑袋

时间:2019-10-19 16:49:55 浏览量:
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牛顿被一个从树上掉落的苹果砸中脑袋,受到启发发现万有引力定律。这个故事流传已久,但事实究竟如何?英国皇家学会为纪念成立350周年,在其网站公布7份历史文献手稿,其中一份牛顿回忆录记录了正版“牛顿与苹果树”的故事。

牛顿回忆录揭示牛顿没有被苹果砸中脑袋牛顿回忆录揭示牛顿没有被苹果砸中脑袋

真相大白

这份《牛顿一生回忆录》文献长180多页,由牛顿的好友、与他同时代的物理学家威廉·斯蒂克利写成。回忆录于1752年出版,手稿珍藏在英国皇家学会档案馆,过去只用于学术研究,18日首次在网上与公众见面。

英国牛津大学三一学院历史学名誉教授马丁·肯普认为,阅读文献手稿而不是其他版本,这“对历史学家具有极高价值”。

英国广播公司(BBC)18日援引他的话报道:“牛顿和苹果的故事多年之后终于真相大白。原来它是后人根据牛顿和斯蒂克利的一段对话‘演绎’而来。”

“牛顿并没有被苹果砸中脑袋,而是看到苹果落下。”他说“这个偶然事件令牛顿投身于一项本来可能被搁置的研究。”

原版再现

网络用户可以在英国皇家学会网站看到《牛顿一生回忆录》等7份文献手稿的清晰图片。

人们还可以体验这些手稿的“完全互动”版。只要安装一个专门软件,就可以像看书一样实现翻页、放大、旋转纸张等功能,还可以浏览对手稿内容的评论。

英国皇家学会会长马丁·里斯评价说,这让人感觉仿佛“手稿就在眼前”。

皇家学会档案馆计划在网上陆续公开其珍藏的25万多份珍贵文献手稿,此次公布的7份只是一个开始。

“这只是一个婴儿迈出的第一步。”摩尔说,“我们的目标是把馆藏的所有文献公之于众。”

“牛顿与苹果树”原版手稿

1726年春季的一天下午,已步入晚年的牛顿在与斯蒂克利闲谈时说起一段往事,这就是“牛顿与苹果树”故事的根源。斯蒂克利在回忆录中有如下记述:

“吃过饭后,由于天气暖和,我们俩来到花园,在几棵苹果树下的阴凉处喝茶。在众多话题中,他(牛顿)告诉我,先前‘万有引力’思想开始在他脑海里浮现时恰好也是这样的情形。”

“当时他正在冥思苦想,突然一个苹果从树上掉下来。他想:为什么那个苹果要垂直向下落到地面上?为什么它不斜着下落或飞到天上,而是始终朝着地心的方向?毫无疑问,原因就是地球在吸引它。”

英国皇家学会图书馆和档案馆馆长基思·摩尔说:“这段趣事显然经牛顿本人润色。不仅如此,后人也不停地添油加醋,使故事中的牛顿更加人性化。”

“现在,我们想让公众看看原版手稿。”摩尔说。

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编辑:镜花水月
关键词: 牛顿
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