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中国传说中玄武的起源

时间:2017-09-20 15:25:24 浏览量:
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玄武,本意就是玄冥,武、冥古音是相通的。玄,是黑的意思;冥,就是阴的意思。玄冥起初是对龟卜的形容:龟背是黑色的,龟卜就是请龟到冥间去诣问祖先,将答案带回来,以卜兆的形式显给世人。因此,最早的玄武就是乌龟。以后,玄冥的含义不断地扩大。

中国传说中玄武的起源中国传说中玄武的起源

玄武的形象是蛇龟的合并,然而在最初的时候,玄武只是龟。玄武的本意是玄冥。玄是黑色的意思、冥就是阴的意思。而龟的背是黑色,龟卜就是请龟到冥间去询问祖先,以卜卦的形式显示世人。故玄武最初只是龟。以后,玄武的含意不断扩大。由於龟生活在海边,因此玄武成了水神、而龟长寿,玄武又成了长生不死的象徵、另外,最初的冥间位於北方,故玄冥又成了北方之神。

至於对於龟蛇的结合,稍后详述。现在先说明蛇在古代的含意。对於蛇的崇拜,在古代是十分普遍的。蛇细长、圆形的身躯,常常被比拟为男性的生殖器。而它在地下生活,以及强大的生命力、繁殖力,又使它成为女性和土地的象徵。而冬眠和蜕皮又使蛇被认为有再生的能力,从而成为生死和轮回窆象徵。但自从众灵之长「龙」的出现后,蛇的身价不断下降,最后只能挤入玄武之中,与龟凑成一灵。

对於它们的结合,有以下的一个传说:相传雄龟缺乏生殖力,不能性交,因而只好任由雌龟与蛇交配,以便繁衍后代。生出的小龟就成了龟蛇的合体,加上龟蛇本身的含意,就把这生物叫做玄武。而古人对这种说法是深信不疑的。

看来好像很荒谬。但这说法是有其合理性,对於古人,龟蛇结合的著眼点在於它们的生命力和繁殖力。因此,玄武崇拜集中体现出上古时代中国人的生命观和反映出他们对长寿和多子多孙的祈求。

编辑:镜花水月
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