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从瘟疫、梅毒细菌战,疾病改变人类历史

时间:2019-07-19 20:41:32 浏览量:
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人类可以说是与各种疫病相伴而生。从先民烧香拜神、祈康祛病的蒙昧时代到科学日益昌明、医学不断进步的今天,人类为了战胜疫病的努力片刻未停。在与疫病激烈而持久的争战中,人类取得了一场场胜利,但同时,疫病也影响并改变了人类的历史。

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历史上,疫病对战争结局、甚至王朝更迭、政权灭亡的影响数不胜数。据新近出版的《世界瘟疫史》记载:在古希腊决定雅典命运的伯罗奔尼撒战争中,“雅典瘟疫”对雅典人口的杀伤力远远大于战争本身,实力受损的雅典人认为这是上苍的惩罚,士气更加衰落,并导致了最终的衰败;公元6世纪的“查士丁尼鼠疫”几乎摧毁君士坦丁堡,加速了东罗马帝国的衰亡;18世纪末,拿破仑率大军远征埃及和叙利亚,鼠疫使其部队损失惨重,对他远征非洲计划的破产发生重大影响。而且,正因为疫病具有如此的“力量”,一些国家才会“制造”疫病,以“细菌战”打击对方,这不能不说是人类的堕落与悲哀。

疫病当然也是一个社会问题。在人们的观念中,性病从来与“不道德”紧密相联,所以中世纪欧洲意大利将梅毒称之为“西班牙病”、“法国病”、“高卢病”,法国人则称之为“意大利病”或“那不勒斯病”,英国人则称之为“法国痘”、“法国病”,俄国人则称之为“波兰病”……在这种称呼下,潜藏的是对“他者”的歧视、道德指责,认为他人应承担责任。现在也是如此,虽然各国政府都做了许多工作,但艾滋病患者仍遭歧视,可见陈见之深。

虽然“全球化”是今日之事,但对某种疫病患者的歧视却是全球各地千百年的习俗。例如,不论东方还是西方,古代都曾把麻风病患者看成鬼怪,认为是神对人的惩罚,对患者实行隔离甚至迫害。作者指出:“对麻风病人实施的驱逐与隔离,启迪了人们对新型瘟疫暴发时不幸染病者或疑似者的驱逐与隔离;而对所有疫病患者的驱逐与隔离,导致了人们对政治异己的驱除和对整个社会的分隔。”由疫病控制引出了种种“规训”与“惩戒”将人们进行复杂的划分与深入的组织监视与控制,也是疫病影响、改变人类历史的重要方面。

不过,任何事物都有其两面性。正是在与疫病斗争的过程中,医学不断进步,尤其是公共卫生事业不断进步,社会性医疗保健制度不断发展、完善。在某种意义上说,对麻风病的恐惧派生出来的隔离防治还促成了现代医院的形成。英国医学史专家罗伯特·玛格塔研究、理清了现代医院形成和发展的脉络,表明现代医院的不同形式固然可以追溯到古希腊,但今天我们熟知的机构形式,则是中世纪时根据基督教“仁慈教规”在大规模建立麻风病隔离院基础上演进过来的。大约在13世纪初期,医院逐渐从教会手中转移到城市管理当局手中,大型城市医院开始蓬勃发展。

其实,我们两年前经历过的那次疫病的流行也使我们认识到信息的公开、透明、披露和发布的重要,在促进政府信息资源的公开和自由流动的制度建设方面起了重要作用。

编辑:镜花水月
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